Meilleures épopées d’épée et de sandale, de Spartacus à Gladiator

La formule est simple : un héros mésomorphe vêtu d’un peu plus qu’un pagne orné, armé de métal lourd, cherche à se venger du despote qui lui a fait du tort et sauve finalement la femme habillée comme Barbara Eden dans Je rêve de Jeannie qui est retenu enchaîné par le dirigeant maléfique. Les films “épée et sandale” font partie du monde du cinéma depuis le début des années 1900, mais ce n’est que dans les années 1950, lorsque les réalisateurs italiens aiment Pierre Francisci et Sergio Corbucci a vu un moyen à petit budget de capitaliser sur les succès d’épopées américaines comme celles de 1949 Samson et Dalila et 1953 La robe, que le genre a pris son envol. Souvent rejetés comme des westerns spaghetti avec des deltoïdes et des boucliers, les films à l’épée et à la sandale sont passés de films produits à bas prix avec des acteurs inconnus et des intrigues élimées à des épopées de plusieurs millions de dollars dignes de la reconnaissance des Oscars. Ce sont les films du genre qui ont non seulement établi le genre, mais qui l’ont élevé à de nouveaux sommets.

9/9 Hercule (1958)

En 1954, les producteurs Dino De Laurentiis et Charles Ponti publié Ulysse, une extravagance cinématographique basée sur le poème d’Homère du XVIIe siècle qui relate les efforts du héros pour rentrer chez lui après la guerre. Le film a joué Kirk Douglas dans le rôle-titre et a récolté plus de 120 millions de dollars au box-office. Voyant une opportunité d’exploiter un nouveau genre de films basés sur des aventures mythologiques et bibliques, en 1958, le réalisateur Francisci a apporté Hercule au grand écran. Avec un budget limité, Francisci n’a pas été en mesure d’obtenir de grandes stars, mais il a réussi à accrocher un bodybuilder américain, Steve Reeves, pour jouer le héros titulaire. Ça a marché. Le film est devenu le 21e film américain le plus rentable de cette année-là, et il a fait une star de son homme musclé.

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L’histoire était simple — le héros à la force surhumaine tombe amoureux d’Iole (Sylva Koscine), la belle fille de Pelias, mais doit d’abord relever une série de défis de style guerrier ninja et combattre une pléthore de forces du mal avant de pouvoir gagner sa main. Le film est une fête du fromage du début à la fin, avec de mauvais arrière-plans d’écran vert, des dialogues encore pires en boucle (la voix de Reeves a été doublée par l’acteur Richard McNamara), Des guerriers grecs de 1000 av. J.-C. arborant des coupes de cheveux Frankie Avalon, des demoiselles en détresse en soutien-gorge pare-balles et des effets spéciaux qui étaient tout sauf cela. Rien de tout cela n’avait d’importance pour le public, qui ne pouvait pas en avoir assez des Reeves torse nu qui vainquaient tout, des buffles d’eau aux T-Rex. Le film a engendré une suite l’année suivante, a établi Reeves comme le roi du cinéma Sword-and-Sandal et a créé un tout nouveau sous-genre de films mettant en vedette des dieux grecs et romains scintillants dans des batailles à mort. Il y a eu des dizaines de films et d’émissions de télévision sur l’étalon musculaire mythologique dans les années qui ont suivi la sortie de ce film, mais aucun ne peut égaler l’original.

8/9 Fils de Samson (1960)

Suivre de près la Hercule formule, cette entrée dans le genre épée et sandale se distingue par son homoérotisme flagrant. Directeur Carlo Campogalliani semblait savoir qu’il pouvait faire un film qui plairait aux amateurs d’aventure, mais ce serait aussi une histoire d’amour subliminale sur deux mecs qui se rencontrent mignons, sont séparés par le destin, puis se réunissent finalement. Encore une fois, un bodybuilder américain, Marquer la forêt, joue le héros. Maciste est le fils du légendaire guerrier Samson, qui tirait sa force de ses longs cheveux. La première scène hilarante et sexuellement chargée de Maciste avec le pharaon égyptien Kenamun (Angelo Zanolli) implique de lutter à mort avec un lion manifestement en peluche, suivi de rires maladroits surnommés et les garçons se poussent de manière ludique. Maciste part alors libérer une bande de femmes esclaves (toutes portant Betty Page perruques) devant la méchante reine persane Smedes (Beyoncé se ressembler violoncelle alonso) peut les travailler à mort. En cours de route, la reine tente une danse de séduction hystériquement maladroite pour gagner l’affection de Maciste, mais il n’est pas le moins du monde intéressé. Le film se termine avec Maciste sauvant Kenamun de la mort et le tenant dans ses bras avant que les deux ne partent et trouvent des copines. Bien que la plupart des spectateurs aient peut-être été inconscients des messages subliminaux que le film envoyait (sans parler des vêtements extrêmement étriqués de Forest qui laissaient peu de place à l’imagination), il ne fait aucun doute Fils de Samson était un lourd “clin d’œil, clin d’œil, coup de coude, coup de coude” au public gay au début des années 1960, encore très fermé.

7/9 Spartacus (1960)

Image via Universal Pictures

Avec le succès de la Hercule franchise et d’autres films produits en Italie comme les années 1960 David et Goliath, Hollywood en a pris note. Si un film à petit budget mettant en vedette des acteurs inconnus pouvait rapporter gros, pensez à ce qu’une production de plusieurs millions de dollars mettant en vedette des stars de la liste A pourrait faire pour les coffres d’Universal Studios. Dès lors, un Spartacus est né. Au coût de 12 millions de dollars (l’équivalent de plus de 100 millions de dollars aujourd’hui), avec une cavalcade de stars prestigieuses dont Kirk Douglas, Laurence Olivier, Jean Simmonset Pierre Ustinovet pointant à près de 3 heures et demie, Spartacus élevé le genre à de nouveaux sommets respectables. Cette Stanley Kubrick– L’extravagance dirigée sur un esclave qui devient gladiateur et mène une révolte contre l’empire romain maléfique est tout en épées, en sandales et en spectacle. Gagner quatre Oscars, Spartacus établir la norme pour les futures épopées comme les années 2000 Gladiateur et 2006 300. Essayez juste d’ignorer Tony Curtis comme un esclave romain avec un accent de Brooklyn, cependant.

6/9 Vallée des Lions (1961)

Il y a deux raisons de souligner cette importation italienne : l’intrigue, qui est Tarzan se rencontre Le livre de la jungle se rencontre Herculeet l’étoile, Ed Furie. Oui, Fury était un autre dans une longue lignée de bodybuilders américains devenus acteurs qui ont rempli les pagnes dans tant de ces longs métrages étrangers à petit budget, mais il avait suffisamment de charisme pour être un digne successeur du Steve Reeves du monde. Bien qu’il n’ait jamais dépassé la liste “B”, Fury a eu un appel qui lui a permis de reprendre son rôle dans les deux suites du film. Dans celui-ci, Fury joue Ursus, le fils d’un roi qui, après que sa famille a été assassinée par un dictateur maléfique, est élevé par une troupe de lions. D’une manière ou d’une autre, Ursus a réussi à trouver une salle de sport pour lui donner ce look “Physique pictural”, une esthéticienne pour s’épiler le corps et un barbier pour coiffer ses cheveux comme James Dean dans Rebelle sans cause. Une fois qu’Ursus grandit et décide de quitter sa famille de lions, il découvre son sang royal et se bat avec le méchant roi Simud (James Furie) pour venger la mort de ses parents. Bien que loin d’être au même niveau que Spartacus ou même Hercule, Vallée des Lions est un must pour les puristes de l’épée et de la sandale.

5/9 Jason et les Argonautes (1963)

Cette aventure héroïque sur la recherche de la toison d’or par le guerrier grec est surtout remarquable pour ses incroyables effets spéciaux par le maître de l’animation en stop-motion Ray Harryhausen. Tous ceux qui étaient enfants dans les années 1960 ou 1970 et qui ont vu ce film à la télévision du samedi après-midi se souviendront des cauchemars qu’ils ont subis après avoir vu la statue grecque géante prendre vie, les gargouilles volantes et hurlantes, l’hydre à sept têtes et l’armée de squelettes portant des épées. Alors que le casting tient le coup, y compris Todd Amstrong as Jason, Nigel Vert comme Hercule, et Honneur Blackman en tant que reine Hera, ce sont les effets magiques de Harryhausen qui sont les véritables vedettes de cette entrée de genre impressionnante.

4/9 Le choc des titans (1981)

Dix-huit ans après Jason et les ArgonautesHarryhausen y était toujours avec sa “dynamie” de marque. Le choc des Titans est vraiment un hommage aux caractéristiques de l’épée et de la sandale des décennies précédentes, et Harryhausen apporte ses effets spéciaux passionnants et effrayants à l’histoire de Persée (Harry Hamlin), fils du dieu grec Zeus (Laurence Olivier), qui doit combattre un chœur d’adversaires maléfiques pour sauver la belle Andromède (Judi Bowker). Le film contient une scène particulièrement mémorable et effrayante dans laquelle la Méduse aux cheveux de serpent se glisse dans les couloirs de son palais de citadelle à la recherche de Persée, tirant des flèches et transformant des soldats sans méfiance en pierre en cours de route. Ensuite, bien sûr, il y a le fameux “libérez le Kraken!” scène, alors que la bête géante à plusieurs membres (une sorte de créature du lagon noir sur les suppléments améliorant la performance) est libérée des profondeurs de la mer pour capturer la belle Andromède. Le film a été rafraîchi en 2010 avec Sam Worthington comme Persée et Liam Neeson comme Zeus, mais c’est l’original de 1981 dont le public se souvient.

3/9 Sonja rouge (1985)

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Image via MGM/UA Entertainment Company

Quoi? Non Conan le Barbare sur cette liste ? Bien que Conan soit une aventure digne de l’épée et de la sandale, une mention spéciale doit être accordée à ses retombées, Sonja Rouge, l’un des rares du genre à présenter une héroïne qui donne des coups de pied aux fesses. Il a encore Arnold Schwarzenegger (bien qu’en tant que héros nommé Kalidor, pas Conan, puisque la production n’avait pas les droits sur le personnage de Conan), mais ce sont les femmes qui portent ce film. Brigitte Nielsen est le guerrier cherchant à se venger de la folle reine Gedren (Sandahl Bergman), le démon qui a assassiné la famille de Sonja. Sonja Rouge est pur camp du début à la fin. Vous n’avez rien vu jusqu’à ce que vous voyiez Sonja renverser un enfant ennuyeux qui se trouve sur son chemin, ou utiliser son épée pour arracher les yeux d’un combo géant de poisson piranha-pêcheur en plastique. La bataille épique de Sonja avec Gedren, qui a la capacité inexplicable de disparaître d’un endroit et d’apparaître à un autre, tout comme Enchanté‘s Samantha Stevens, vaut à lui seul le prix d’entrée. Et bien que personne n’accuse jamais Nielsen d’avoir livré une performance digne d’un Oscar dans ce film, elle doit recevoir des applaudissements de golf pour sa capacité à sembler prendre toutes ces absurdités au sérieux, en particulier avec des répliques comme “Si le danger est un métier, Je vais l’apprendre par moi-même.”

2/9 Gladiateur (2000)

Image via Dreamworks LLC et Universal Pictures

Le genre épée et sandale a finalement obtenu un nouveau respect auprès du réalisateur Ridley Scott‘s Best Picture winner qui raconte l’histoire de Maximus (Russel Crowe), le général cherchant à se venger du sociopathe Commode (Joaquín Phoenix), le dirigeant responsable des meurtres de la femme et du fils de Maximus (commencez-vous encore à voir un modèle d’intrigue avec ces films ?). Violent, sanglant et avec certaines des séquences d’action les plus intenses jamais filmées, Gladiateur fait ce que les films aiment Hercule et Spartacus ne pouvait pas – montrer la véritable brutalité de Rome en 180 après JC. Regarder Maximus mener un combat à mort contre le guerrier Tigris (Sven Ole Thorsen) et les tigres réels dans le Colisée sont une véritable visualisation “au bord de votre siège”. Gladiateur a fait une star d’action improbable de Crowe, et Phoenix a si magistralement cloué la psychose de Commodus, il n’est pas étonnant qu’il ait finalement fini par jouer au Joker près de deux décennies plus tard.

1/9 300 (2006)

Le film qui a introduit les abdominaux peints et les pagnes en cotte de mailles dans le cinéma grand public, 300 est un rêve fébrile surréaliste et stylisé de machisme violent contre l’histoire d’une bataille féroce entre des armées de Spartiates et de Perses en Grèce en 480 av. Peu importe l’intrigue, cependant; tout est dans l’expérience. 300 est Frank Miller’Le roman graphique prend vie, et c’est comme un long clip vidéo chorégraphié par Paula Abdul, mais avec des toges, des épées et des boucliers au lieu de chouchous, de jambières et de chaussons de danse. C’est aussi le film qui a fait découvrir au public le « jeu de cris » de Gérard Butler en tant que roi spartiate Léonidas. Il aurait été difficile de trouver un adolescent en 2006 qui, à un moment donné, n’ait pas crié “C’est Sparta !” alors qu’il parcourait les couloirs de son lycée. Pourtant, malgré toute sa stylisation exagérée, 300 est une version inventive de la fonctionnalité éprouvée de l’épée et de la sandale, et elle a rapporté plus de 450 millions de dollars au box-office. Il a également engendré une suite en 2014, 300: la naissance d’un Empirevalidant le succès durable du genre et assurant sa pérennité.

Meilleures épopées d’épée et de sandale, de Spartacus à Gladiator – Crumpe